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Lo que se juegan Wawrinka y Nadal en la final de Australia

Melbourne, Australia

Wawrinka, Nadal© Getty ImagesStanislas Wawrinka y Rafael Nadal se enfrentarán por 13° vez el domingo.

Hace siete años, un precoz joven de 20 años llamado Rafael Nadal arribó al Rod Laver Arena para enfrentarse como una estrella emergente ante Stanislas Wawrinka, en la tercera ronda del Abierto de Australia 2007. Ese sería el primero de los 12 encuentros entre el español y el suizo, donde Nadal ha dominado el Frente a Frente FedEx ATP, aún sin perder un set. Wawrinka, sin embargo, ha puesto en peligro al español en los últimos duelos, especialmente sobre canchas duras, y buscará dar la sorpresa para quedarse con título el domingo.

Este, sin duda, será el mayor reto de Wawrinka, pero el suizo no es ajeno a las sorpresas en los grandes courts, menos después de derrotar al tricampeón actual Novak Djokovic en los cuartos de final.

"Estoy en la cima de mi carrera", dijo Wawrinka. "Ya el año pasado tuve la sensación de que estaba jugando mejor, pero yo estaba lidiando mejor con la presión también. Estoy más maduro. Tengo 28 ahora. Estoy en el tour desde hace 10 años. Ahora siento que es la hora de jugar mi mejor tenis".

Después de contratar a Magnus Norman como entrenador el pasado abril, Wawrinka inmediatamente comenzó a ver resultados a nivel ATP World Tour. Él triunfó sobre la arcilla de Oeiras y alcanzó su segunda final ATP World Tour Masters 1000 en Madrid, cayendo ante Nadal.

El 14 veces campeón de Grand Slam, Pete Sampras, comenta el progreso del suizo de la mano de Norman. "Él lo descubrió un poco", dijo Sampras. "Tiene más confianza. Él ha estado en esta situación un par de veces. Se está acostumbrando. Está avanzando hacia esas instancias".

Wawrinka busca convertirse en el primer jugador en vencer a los dos primeros cabezas de serie en un Grand Slam, en el camino hacia el título, desde que Michael Stich lo consiguiera en El Campeonato de Wimbledon 1991.

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Cuando Nadal y Wawrinka se enfrenten en el duelo por la corona del Abierto de Australia, será su tercer enfrentamiento en el escenario de un Grand Slam, habiéndose enfrentado en los cuartos de final en Roland Garros en 2013 con victoria para el español. También será su tercer encuentro en una final ATP World Tour.

Los riesgos son tan altos como siempre, con el No. 1 del mundo queriéndose unir a la selecta lista como el tercer jugador en la historia (Rod Laver y Roy Emerson ) en ganar cada major dos veces, mientras que el octavo sembrado tiene en la mira su primer título de Grand Slam. Al llegar a su 19° final de Grand Slam, Nadal se ha unido a Ivan Lendl en segundo lugar en la lista histórica de apariciones en finales en este tipo de torneos y con un triunfo el domingo igualará a Sampras con 14 títulos, empatando en el segundo lugar de mayor cantidad de títulos de Grand Slam en la historia.

Más Finales de Grand Slam

Posición
Jugador No. de Finales
1 Roger Federer
24
2 Ivan Lendl
19
Rafael Nadal
19
4 Pete Sampras
18
5 Rod Laver
17
6 Bjorn Borg
16
Ken Rosewall
16

Los competidores entran en la final del domingo con un considerable impulso. Ambos ganaron títulos en la previo al torneo en Doha y Chennai. Nadal y Wawrinka combinan un récord de 20-0 en el 2014 y se verán las caras en su 13ª reunión. A pesar de sufrir una ampolla en la mano izquierda, Nadal ha afrontado de gran forma estas dos semanas, tras sobrevivir a un difícil duelo en dieciseisavos de final ante el favorito No. 16, Kei Nishikoiri, y en cuartos de final cuando perdió su primer set del torneo ante la estrella emergente Grigor Dimitrov. En las semifinales, el español derrotó a su clásico rival Roger Federer, negando una inédita final suiza.

Wawrinka , quien es el primer octavo cabeza de serie en llegar a la final en Melbourne desde que Brian Teacher se llevó a casa el trofeo en 1980, es el séptimo oponente diferente que Nadal enfrentará en una final de Grand Slam.

Su choque más reciente fue un ajustado encuentro, ganado por Nadal por 7-6(5), 7-6(6) en dos horas y 13 minutos en las Finales Barclays ATP World Tour del año pasado. Un Wawrinka sin nada que perder y con la mente puesta en el título, buscará su primer triunfo ante el nacido en Mallorca. El suizo subirá al puesto No. 5 en el Ranking ATP Emirates sin importar el resultado, y se elevaría al No. 3 del mundo en caso de ganar el título.

Un humilde Nadal no está tomando a Wawrinka a la ligera después de su meteórico ascenso. "Está jugando mejor que nunca. No es una cuestión de ganar uno o dos partidos. El tema es que él está listo para ganar contra todo el mundo hoy en día. Si yo no juego mi mejor tenis, estoy seguro de que me vencerá en tres sets".

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