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Zeballos frena el regreso de Nadal y consigue su primer título

Viña del Mar, Chile

ZeballosAFP/Getty ImagesHoracio Zeballos es el primer zurdo que le gana un partido a Rafael Nadal sobre arcilla.

El No. 73 del mundo, Horacio Zeballos, le negó al máximo favorito, Rafael Nadal, la posibilidad de regresar al tenis competitivo después de siete meses con un título, al derrotarlo por 6-7(2), 7-6(6), 6-4 en el VTR Open y conseguir su primer trofeo ATP World Tour en Viña del Mar.

Zeballos anotó su primer triunfo sobre un Top 10 en tres intentos y se convirtió en el primer zurdo que le gana a Rafael Nadal sobre arcilla. El marplatense es el segundo campeón debutante de la temporada ATP World Tour después que el australiano Bernard Tomic se impusiera en el Apia International Sydney.

"Es un sueño para mí", expresó Zeballos. "Ya era un premio suficiente poder jugar ante Rafa una final. Es un momento hermoso que que recordaré por el resto de mi vida".

"He trabajado muy duro para volver a este nivel. Hace algunos meses que siento que estoy jugando a un gran nivel y me siento en el mejor momento de mi carrera. Creo que me encuentro muy fuerte psicológica y físicamente y espero mantenerlo".

El tenista de 27 años es el séptimo argentino que gana el título del VTR Open después de Javier Frana (1993), Hernan Gumy (1996), Guillermo Coria (2001), Gaston Gaudio (2005), Jose Acasuso (2006) y Juan Monaco (2012). La temporada anterior, Zeballos no superó la segunda ronda de un torneo del ATP World Tour y esta semana en Viña del Mar doblegó a cuatro cabezas de serie de manera consecutiva: el cuarto favorito Pablo Andujar, el quinto Albert Ramos; el octavo Carlos Berlocq, y el primero, Rafael Nadal.

El ex No. 1 del mundo llegó a la final en el primer torneo de la temporada, donde regresó a la acción después de siete meses fuera por una lesión a la rodilla izquierda. El zurdo de Manacor perdió su quinta final sobre polvo de ladrillo en 42 definiciones. Las derrotas anteriores fueron dos contra Roger Federer (Hamburgo 2007 y Madrid 2009) y Novak Djokovic (Roma 2011 y Madrid 2011).

El ganador de 11 coronas de Grand Slam buscaba su 51° título en singles y el sexto español en levantar el trofeo en Viña del Mar. Además, quería convertirse en el primer jugador en ganar los títulos de singles y dobles del VTR Open desde que Acasuso lo lograra en 2006.

"El balance es positivo", comentó Nadal. "Hace una semana no sabíamos cómo iba a responder mi rodilla, y una semana después vimos que pude competir a un cierto nivel. Ha sido una semana muy positiva". 

"Lo importante fue volver a jugar con un estadio lleno, es uno de los lugares que no voy a olvidar por todo el cariño de la gente. Me voy de Chile encantado. Triste por no ganar la final, pero dije desde el primer día que el resultado no era lo más importante esta semana".

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