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Mónaco lidera a Argentina en Copa Davis

Primera Ronda Grupo Mundial

Djokovic© AFP/Getty ImagesNovak Djokovic entrena en Charleroi de cara al duelo de Serbia por primera ronda de Copa Davis ante Bélgica.

ATPWorldTour.com muestra la previa de las ocho series de primera ronda del Grupo Mundial en Copa Davis.

BÉLGICA vs. SERBIA
Spiroudome de Charleroi, Charleroi, Bélgica

Novak Djokovic cambió su foco de atención para ayudar a Serbia en su serie ante Bélgica. El No. 1 del mundo está haciendo su primera aparición en la competencia desde septiembre de 2011.

Djokovic ganó su cuarto título del Abierto de Australia el domingo y ahora intentará mejorar su marca a 19-7 en singles para el campeón 2010 Serbia, junto a Viktor Troicki, Nenad Zimonjic y Boris Pashanski. Serbia quiere llegar a cuartos de final por cuatro año seguido.

"Han sido largas semanas en Melbourne de mucho desgaste, pero muy exitosos", dijo Djokovic el jueves. "Ahora cambió mi atención en la Copa Davis y estoy feliz por ser parte otra vez de este equipo. Para ser sincero extrañaba esa sensación y espero que tengamos éxito como equipo".

Bélgica retorna al Grupo Mundial luego de estar 2012 en el Grupo 1 de la Zona Europa/África. La nación eligió a  David Goffin, Steve Darcis, Ruben Bemelmans y Olivier Rochus para la llave y esperan meterse en cuartos de final por primera vez desde 2007.

El ganador de este duelo se medirá a Estados Unidos o Brasil en cuartos de final.

ESTADOS UNIDOS vs. BRASIL
Jacksonville Veterans Memorial Arena, Jacksonville, USA

El No. 16 del mundo John Isner lidera a Estados Unidos en lo que será la llave 279 que disputa su país (212-66 en total).

Jim Courier, capitán del 32 veces campeón, también eligió a Sam Querrey junto a la dupla más exitosa de dobles de todos los tiempos, Bob Bryan y Mike Bryan, que ganaron su 13er Grand Slam en el Melbourne Park. Si los gemelos ganan su serie de dobles el sábado, romperán la marca de John van Ryn de 22-2 en dobles para Estados Unidos.

Brasil intentará vencer a Estados Unidos por primera vez desde 1966. Thomaz Bellucci, Thiago Alves, Marcelo Melo y Bruno Soares buscarán meter a Brasil en cuartos de final por primera vez desde 2001. En 1992 y 2000 hicieron semifinales.

SUIZA vs. REPÚBLICA CHECA
Palexpo, Geneva, Suiza

Stanislas Wawrinka, que perdió con Novak Djokovic 12-10 en el quinto set de la cuarta ronda en el Abierto de Australia, lidera al finalista de 1992 Suiza ante el campeón defensor República Checa. El capitán Severin Luthi también eligió a Marco Chiudinelli, Michael Lammer y Henri Laaksonen.

El No. 6 del mundo Tomas Berdych, que tiene récord de 22-12 en singles en la competicion, estará junto a  Lukas Rosol, Ivo Minar y Jiri Vesely. La República Checa quiere evitar la suerte de ocho campeones defensores, que han caído en primera ronda desde 1972.

Recordando la victoria del año pasado, Berdych dijo, "Fue un momento asombroso. El ambiente, las emociones, todo".

Los campeones de 1980 y 2012 quieren ganar un récord de seis series consecutivs, mientras que Suiza pretende alcanzar los cuartos de final por primera vez desde 2004. Suiza ha caído en primera ronda en sus últimas seis apariciones en el Grupo Mundial.

Wawinka reconoce, "Con Tomas (Berdych) liderando a su país será muy difícil para nosotros, pero es un buen desafío y es una gran oportunidad para demostrar que podemos hacer algo en esta competición".

Suiza o República Checa irá ante Kazajstán o Austria en cuartos de final.

KAZAJSTÁN vs. AUSTRIA
National Tennis Centre, Astana, Kazajstán

Mikhail Kukushkin y Andrey Golubev estarán por Kazajstán, que se presenta por tercera ocasión seguida en el Grupo Mundial y por primera vez ante Austria, que fue semifinalista en 1990.

Jurgen Melzer jugará por un récord de 15 años para Austria, junto a Andreas Haider-Maurer, Alexander Peya y Julian Knowle, y quieren meter a su nación en cuartos de final por segunda temporada consecutiva.

Melzer reconoció, "Siempre me ha costado al principio de la temporada. Pero pude llegar a cuartos de final en Brisbane y tercera ronda del Abierto de Australia. Estoy feliz por ahora con mi juego y más importante aún, mi nivel físico está en un punto alto otra vez".

FRANCIA vs. ISRAEL
Kindarena, Rouen, Francia

Jo-Wilfried Tsonga y Richard Gasquet, ambos miembros del Top 10 en el Emirates ATP Rankings, buscarán extender la racha perfecta de 3-0 de Francia sobre Israel. El nueve veces campeón Francia sólo ha perdido una vez en primera ronda (vs. República Checa en 2009) en 11 años. El capitán Arnaud Clement eligió a Julien Benneteau y Michael Llodra para el dobles.

Tsonga cree que para ser un país campeón, "todos tenemos que mejorar en el circuito y quizás uno o dos de nosotros acercarnos al Top 5, quizás entonces tendremos chances".

Israel, semifinalista en 2009, eligió a Dudi Sela y Amir Weintraub para el singles en su intento por ganar su cuarta serie en 10 apariciones en el Grupo Mundial. Jonathan Erlich y Noam Okun estarán para el dobles.

Francia o Israel irán ante Argentina o Alemania en cuartos de final.

ARGENTINA vs. ALEMANIA
Parque Roca, Buenos Aires, Argentina

En una repetición de la primera ronda del año pasado, donde Argentina ganó 4-1 en Bamberg, los locales eligieron a Juan Monaco y Carlos Berlocq para el singles. Ambos se medirán a Philipp Kohlschreiber y Florian Mayer.

Argentina, cuatro veces finalista, no ha perdido en 11 años una serie de primera ronda. El triple campeón Alemania ganó el título por última vez en 1993.

David Nalbandian y Horacio Zeballos están programados para el dobles ante Cristopher Kas y Kohlschreiber en el dobles.

CANADÁ vs. ESPAÑA
Thunderbird Sports Centre, Vancouver, Canadá

El No. 15 del mundo Milos Raonic quiere lograr la primera victoria de Canadá en el Grupo Mundial ante el finalista del año pasado España, que tiene a Marcel Granollers como su principal carta. Además estarán en competencia dos de los mejores doblistas del mundo, el canadiense Daniel Nestor y el español Marc Lopez.

El quintuple campeón España ha llegado a cuatro de las últimas finales de opa Davis. Es su 17a temporada seguida en el Grupo Mundial. La última vez que perdieron en primera ronda fue en 2006 (p. con Bielorrusia).

Canadá o España irá ante Croacia o Italia en cuartos de final.

ITALIA vs. CROACIA
Palavela, Turín, Italia

Italia, el campeón 1976, superó por última vez una primera ronda de Copa Davis en 1998, cuando fue vicecampeón. Croacia, campeón 2005, está jugando su cuarta serie consecutiva fuera de casa. Croacia derrotó a Italia en 2001 y 2008.

Andreas Seppi, en su puesto más alto en el No. 18 del Emirates ATP Rankings, chocará con el croata Marin Cilic en el primer partido del domingo en singles. Seppi reconoció, "siempre es muy difícil ante él. Hemos tenidos grandes luchas. Lo derroté la última vez en Australia en cinco sets y espero hacerlo otra vez en Torino".

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