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Ryhne Williams: Primera vez para todo

Entrevista Jugadores

Williams© Matthew PaceRhyne Williams realizará su primer viaje a Australia.

Con un duro trabajo viene un gran éxito.

Rhyne Williams apoya este antiguo dicho. Poco después de dejar el tenis universitario en julio de 2011 en Knoxville, Williams sabía que para ser un tenista profesional tenía que entregar mucho.

Luego de afinar sus habilidades fuera de la cancha durante la temporada 2012, Williams saltó más de 300 posiciones a su actual puesto en el No. 190 del mundo, su más alto. Su mejoría física se reflejó el pasado domingo, cuando ganó el playoff para una invitación especial del USTA al Abierto de Australia.

En un duelo de ex alumnos de la Universidad de Tennessee, el tercer sembrado Williams derrotó al sembrado No. 1 Tim Smyczek 7-6(4), 5-7, 6-3, 6-3 para ganar la final. Williams también venció al segundo sembrado Denis Kudla y Daniel Kosakowski en el torneo de ocho jugadores desarrollado en el Life Time Athletic & Tennis en Peachtree Corners.

ATPWorldTour.com habló con Williams de 21 años, comentando su desempeño en Georgia, sus inicios en el tenis, su ascenso en 2012 y más...

Felicitaciones por ganar el Playoff para una Invitación Especial del USTA para el Abierto de Australia. ¿Cómo fue la experiencia de ganar tres partidos en tres días?
Fue interesante porque fue un torneo bajo techo y todos habían entrenado al aire libre. Fue un poco diferente jugar bajo techo. Me sentí cómodo y me moví bien. He trabajado muy fuerte en la pretemporada, especialmente en la movilidad. Creo que comenzó a rendir frutos.

Fue muy complicado disputar tres partidos en tres días sin descanso. Tuve un partido muy duro físicamente ante Denis Kudla en segunda ronda. Fue casi tres horas y tuve que volver al otro día para enfrentar a otro duro rival, Tim Smyczek, al mejor de cinco sets. No lo he hecho con mucha frecuencia, por lo que fue nuevo para mí. Fue un gran torneo y realmente jugué bien.

Habías perdido dos veces antes contra Smyczek, ¿Qué cambió el resultado esta vez?, ¿Hiciste algún ajuste en tu juego, en tu confianza o simplemente jugaste tu mejor tenis en el momento adecuado?
Le apuntaste en el último. Empecé a jugar increíblemente bien. Había perdido con él dos veces, por lo que no esperaba salir a jugar en mi mejor nivel. Me sentía un poco cansado al levantarme, pero intenté dar lo mejor y mantenerme optimista. Para ser sincero no cambié nada. Mi drive y servicio funcionaron bien para mí. Luché en cada punto.

Antes de ganar la invitación especial ya habías intentado hacer el viaje a Australia. ¿Qué es lo que más esperas de jugar en Oceanía ahora que aseguraste tu primera presencia en un cuadro final de Melbourne?
La experiencia de un Grand Slam. Es mi segunda aparición en el cuadro final de un 'major' por lo que intentaré disfrutarlo al máximo y aprovechar la experiencia. Nunca he ido a Australia por lo que eso también será nuevo para mí. Quiero ver una nueva cultura y conocer nuevas personas. No tengo nada que perder por lo que puedo apuntar alto.

Tu tío, Mike de Palmer, tuvo éxito en el profesionalismo, llegando al No. 35 en singles y ganando seis títulos en dobles. ¿Tuvo influencia en tu juego y provienes de una familia tenística en general?
Sí, cada uno de los miembros de mi familia juega tenis. Mis dos hermanas, mi madre y mi padre; mi abuelo entrenó en ennessee; mis dos tíos también fueron entrenadores.

Mike fue obviamente un gran jugador. Me entrenó un par de años cuando tenía 13 y 14 años. Pero lo tengo de cada miembro de mi familia. Mi madre me enseñó. Cada miembro de mi familia ha tenido una parte en mi entrenamiento y aún lo hacen, haha.

¿Tendrás más gente acompañándote el próximo mes en tu primer viaje a Australia?
Nadie irá conmigo, excepto mi primo Christopher. También jugó tenis. Es mi entrenador a tiempo completo para los viajes en estos momentos.

Empezaste 2012 fuera del Top 500 en el Ranking ATP South African Airways y en el final de la temporada llegaste al No. 190. ¿Qué ayudó a tu gran ascenso?
Cuando dejé la escuela estaba sobre los 90 kilos. No podía moverme bien en la cancha, así que creo que mi mayor compromiso con el trabajo físico y trabajando muy duro fuera de la cancha ha sido lo que más me ha ayudado. Sin un alto nivel de estado físico en estos días no durarás. Todos pueden jugar por lo que tienes que un animal para siquiera pensar en entrar al Top 100. He trabajado duro en mis habilidades fuera de la cancha.

¿Hubo un momento donde te diste cuenta que el trabajo duro estaba dando frutos?
Creo que el US Open fue el mejor momento. Fue un gran momento para mí, al ver que el trabajo estaba dando frutos. Me sentí en muy buena forma. Aún debo mejorar mucho. Sé que hará un calor terrible en Australia, donde es un juego totalmente distinto.

¿Qué quieres lograr en 2013 en tu intento por consolidarte en el ATP World Tour?
Aún no me siento con mi entrenador para establecer las metas de la temporada que viene. Obviamente quiero seguir mejorando. Busco mejorar mi juego, mi revés y mi movilidad en la cancha. Con trabajo duro sé que los resultados llegarán.

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