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Stepanek le da el triunfo a República Checa después de 32 años

Praga, República Checa

Stepanek© Getty ImagesRadek Stepanek celebra la Copa Davis con República Checa.

Radek Stepanek hizo que la República Checa se quedara con la final No. 100 d la historia de la Copa Davis este domingo al derrotar a Nicolas Almagro en el decisivo quinto punto de la serie, en Praga. Fue el segundo triunfo de los checos en la historia de la competencia por equipos de la FIT desde que la ex Checoslovaquia ganó la ensaladera de plata en 1980, liderados por Ivan Lendl.

David Ferrer había igualado la cuenta 2-2 a primera hora para el campeón defensor España tras vencer a Tomas Berdych en sets corridos, pero Stepanek tuvo nervios de acero y superó a Almagro 6-4, 7-6(0), 3-6, 6-3, en tres horas y 52 minutos.

"Estuve soñando con esto toda mi vid y ahora estoy parado aquí, como campeón de la Copa Davis. Es sorprendente", dijo Stepanek. "Tuve muchas oportunidades en el segundo set. Estuve jugando muy agresivo hoy, quería ser el más activo. Sin embargo, perdí el tercer set, pero no tenía dudas en mi táctica. Volví a la pista consciente de que tenía que estar tranquilo, con hambre y concentrado. Fue por eso que lo hice tremendamente bien hoy".

Jugando su tercer partido del fin de semana y después de conseguir el sábado el crucial punto del doble con Berdych en cuatro sets y que les dio a los checos la ventaja parcial por 2-1, Stepanek quebró en el décimo juego del primer set al atacar el segundo servicio del español y forzarlo al error.

Almagro entró en la pelea en el segundo. Salvó tres puntos de quiebre antes de anotarse un break a favor y quedar 3-2. Poco le duró la ventaja al murciano, ya que Stepanek igualó 4-4. El español salvó tres puntos de set, uno en el décimo juego y dos en el duodécimo, pero no tuvo respuesta para la agresividad de Stepanek en el tie break. El checo de 33 años selló el 7-0 del desempate con un tiro ganador de revés que lo dejó con dos sets de ventaja.

Stepanek dispuso de un 0/40 con el servicio de Almagro en el inicio del tercer set, pero no pudo capitalizarlo. El español quebró para quedar 4-2 y sumar la tercera manga, pero en la cuarta, el checo quebró de entrada y se colocó 3-0. Almagro salvó un punto de partido con un revés bombeado en el octavo juego, pero Stepanek cerró con su servicio, tras una devolución de revés del murciano que se fue a la red.

A primera hora, David Ferrer había nivelado la serie para el pentacampeón España 2-2 al derrotar al No. 1 de República Checa, Tomas Berdych, por 6-2, 6-3, 7-5. El No. 11 del mundo, Nicolas Almagro, espera completar el regreso cuando se enfrente en la definición contra Radek Stepanek.

Ferrer, No. 5 del mundo, tuvo una actuación sobresaliente para mantener vivas las opciones de España. El valenciano abrió con una ventaja de 4-2 y salvó tres puntos de quiebre en el siguiente juego antes de volver a quebrarle a Berdych en el octavo juego y sellar el primer set.

El español capitalizó el momento para asegurar un quiebre tempranero en el segundo set. Ganó en 15 en el noveno juego y colocó a España firmemente en control cuando le quebró a Berdych nuevamente para ponerse 3-1 en ventaja en el tercer set.

Berdych remontó en el octavo juego cuando Ferrer falló un derecho. Pero el hispano volvió a tomar ventaja con un quiebre de servicio en el undécimo game y sirvió por el triunfo después de dos horas y 25 minutos, cuando mantuvo su saque en cero.

"Estoy muy feliz con mi juego", dijo Ferrer. "Jugué muy agresivo. [Berdych] jugó muchos partidos [este fin de semana], cinco sets con Nicolás, ayer cuatro sets. Estaba enfocado y comencé muy bien. Mi primer servicio y mi derecho fueron muy buenos, pegué varios tiros ganadores. Fue mi mejor partido del año".

Ferrer, de 30 años, tiene el mejor registro del año del ATP World Tour, con 76 victorias. El diestro obtuvo siete títulos ATP World Tour y se mantuvo invicto en la Copa Davis 2012.

Berdych, de 27, sufrió su primera derrota por Copa Davis desde marzo de 2011, cuando cayó ante Andrey Golubev, de Kazajastán. Desde ese momento, el checo ganó 12 partidos consecutivos, incluyendo el triunfo sobre el Almagro el viernes y el del dobles del sábado.

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