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Bhupathi/Bopanna salvan un punto de partido y llegan a la final

Londres, Inglaterra

Bhupathi, Bopanna© Getty ImagesMahesh Bhupathi y Rohan Bopanna reciben las felicitaciones de Leander Paes y Radek Stepanek tras vencerlos el domingo en las Finales Barclays ATP World Tour.

Los quintos favoritos, Mahesh Bhupathi y Rohan Bopanna, salvaron un punto de partido antes de avanzar al partido por el título del lunes en las Finales Barclays ATP World Tour.

Los indios se impusieron este domingo en el O2 por 4-6, 6-1, 12-10 sobre los terceros favoritos, Leander Paes y Radek Stepanek, quienes finalizaron invictos en la fase grupal. Se tomaron desquite de Paes y Stepanek, quienes los habían derrotado el mes pasado en la final del Shanghai Rolex Masters.

Bhupathi y Bopanna llegaron a Londres después de ganar su primer título ATP World Tour Masters 1000 en el BNP Paribas Masters (vencieron a Qureshi-Rojer). Bhupathi aparece por duodécima vez en el torneo de final de temporada, en donde ha sido cuatro veces finalista: con Paes en 1997, 1999 y 2000; y con Max Mirnyi en 2010. Bhupathi y Bopanna incrementaron su record del año con 34-21.

“No lo habríamos imaginado hace un par de semanas", confiesa Bhupathi, sobre su gran final de año. “Nos gustaría quedarons con el título acá.”

Los indios definirán la corona contra el ganador de la segunda semifinal, entre los sextos favoritos Marcel Granollers y Marc Lopez o los octavos, Jonathan Marray y Frederik Nielsen.

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Stepanek, PaesEn el primer set, Paes y Stepanek convirtieron su cuarta oportunidad de quiebre con el servicio de Bhupathi y se colocaron 4-3 en ventaja. Cuando servían por el set en el 5-4, el checo y el indio fueron forzados a defender su opción en la red. Stepanek selló la primera menga en 36 minutos. Con Paes perdieron sólo ocho de los 28 puntos con el servicio.

Bhupathi y Bopanna pusieron a Paes bajo presión en el tercer juego del segundo set. Paes falló una volea y dejó a Bhupathi y Bopanna 3-1. Los indios llegaron a colocarse 5-1 después de dos devoluciones horribles con el servicio de Stepanek. Bhupathi cerró el set en 25 minutos, mientras Paes y Stepanek ganaron sólo 12 puntos y sólo un 33 por ciento de ellos con sus primeros servicios.

Bhupathi, BopannaPaes y Stepanek protagonizaron el primer movimiento en el Match tie break. Ganaron un punto con el servicio de Bhupathi en el 3-3. En el 8-5, la pareja bajó. Paes y Stepanek perdieron voleas y desperdiciaron tres puntos seguidos. En el 8-8, Stepanek sirvió ancho, Bopanna lanzó una devolución alta y Paes mató con un smash.

“Quería estar seguro de que podía ser agresivo en la pista”, dijo Bopanna. “Ellos regresaron con un par de buenas voleas y volvieron a ponerse en ventaja en el tie break. No jugamos mal los puntos. Mantuvimos la estrategia y nos dio resultados".

Cuando le preguntan por tenso final del Match tie break, Bhupathi, sonriendo dice, “Fue más divertido al final. En este formato, las cosas cambian rápidamente. Logramos mantener nuestras mentes frías y pelear, por las cosas pueden cambiar a cada segundo. Estuvimos 3-7 y 5-8 abajo en el tie break, pero con un par de buenas jugadas ya estábamos con un punto de partido".

Bhupathi, BopannaBhupathi salvó un match point con una volea de revés en el 9-9 con el servicio de Bopanna, pegó otra volea ganadora desde el medio. Paes salvó el punto de partido con una volea de derecha ganadora, pero Stepanek falló una volea de revés en la red en el 10-10. Bhupathi sirvió por el segundo match point y se tomó su tiempo. Sirvió bajó al medio, Stepanek devolvió a Bopanna, quien golpeó una volea alta de derecha ganadora. Finalizó dspués de 22 minutos el Match tie break y un partido de dobles de alta calidad, que duró 85.

Bopanna dijo: “Después de ganar en París, nos tomamos un momento aquí. Después de perder el primer partido [contra Marray y Nielsen], donde perdimos en el Match tie break, pensé que podría ayudarnos a que eso no nos volviera a pasar. Fue duro hoy para nosotros”.

Tal como Bhupathi, Paes está 0-4 en finales de este tipo de torneos que cierran la temporada. El jugador de 39 años también perdió la final del 2005 con Nenad Zimonjic. Stepanek está debutando en este torneo de dobles este año.

Paes y Stepanek finalizaron el año con una marca de 32-10. Jugaron bien los grandes torneos, con títulos en el Abierto de Australia (vencieron a los Bryan), y los ATP World Tour Masters 1000 de Miami (a Mirnyi-Nestor) y Shanghai.

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