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Andreas Seppi: Gana a la gente, gana tu libertad

Especial Abierto de Australia

Seppi© Getty ImagesAndreas Seppi se refresca en la fuente del Garden Square en el Melbourne Park.

Jugando el mejor tenis de su vida y con una nuevo gusto por lo dramático, Andreas Seppi finalmente logró ganarse el corazón de sus compatriotas italianos… y la confianza suficiente de que pronto será un jugador Top 20.

Siempre es interesante observar en el comportamiento humano la influencia que puede tener la mente cuando ciertas imágenes son impregnadas en el subconsciente a una joven edad. Tal es el caso del italiano Seppi. Uno se debe preguntar el efecto que tuvieron en él todos esos afiches que tenía en su dormitorio cuando era niño. Una fotografía en particular llamaba más la atención que el resto: un poster de Yevgeny Kafelnikov.

“Realmente admiraba su revés”, admite Seppi. “Quería tener ese revés. Incluso corté una foto pequeña de él para llevarla en mi billetera. Lo mantuve todos estos años y cuando gané Moscú (2012 – v. Bellucci) se la mostré después de la presentación del trofeo. Tuvo la amabilidad de autografiármela”.

“Quería tener un revés como el suyo.”

Cuando niño, Seppi prefería jugar una serie de deportes como esquí en la nieve, esquí sobre hielo, fútbol y tenis. Aunque no se tomaba muy en serio el tenis a temprana edad, cuando tenía 14 años su deseo por el tenis un desarrollo potente.

“Comencé a jugar tenis cuando tenía siete años”, dice Seppi. “Pero mi padre jugaba rugby y hockey sobre hielo y mi madre era instructora de esquí en el invierno. No fue hasta los 14 años que decidí dedicarme en el tenis. Sí creo que cuando eres joven debes probar una serie de deportes. Creo que me ayudó a desarrollarme como atleta y mantener un equilibrio”.

Seppi tomó otra extraña decisión. Su primer y único entrenador, Massimo Sartori, se salió de lo común y decidí que Seppi sólo jugara un par de torneos en juveniles. De hecho, Seppi sólo disputó un torneo de Grand Slam en juniors, Roland Garros, cuando ya estaba No. 499 del mundo en el circuito.

“Mi entrenador tenía un plan”, dice Seppi. “E hizo algunas cosas con mi calendario que no eran lo acostumbrado. Mezcló muchos Satélites con un par de torneos de juveniles. Quería no sólo ver dónde yo quería ir, sino donde estaba. Funcionó para nosotros”.

Seppi, KafelnikovHoy, con 28 años, Seppi está jugando el mejor tenis de su vida. Terminó 2012 con su puesto puesto en el No. 25 en el Emirates ATP Rankings, al ganar dos títulos ATP World Tour en Belgrado (v. Paire) y Moscú (v. Bellucci), además de hacer finales en Eastbourne (p. Roddick) y Metz (p. Tsonga).

A pesar de todo, durante su carrera nunca fue realmente acogido por el público italiano hasta el Internazionali BNL d’Italia en Roma el año pasado. Allí, en el legendario Stadio Pietrangeli, Seppi brilló ante los ojos de toda Italia. Su épico partido ante Stanislas Wawrinka quedará en la historia del tenis italiano como una de las mayores batallas de todos los tiempos.

“Hasta entonces, (Seppi) siempre fue considerado demasiado frío para la gente de Italia”, dice su entrenador de 18 años, Massimo Sartori. “Andy se guarda muchas cosas para sí mismo. Es muy calmado y se puede decir que en momentos es introvertido. A los italianos les gusta ver pasión y fuego en los deportes”.

Si hay algo que a los italianos les gusta más que una bella mujer, autos rápidos, trajes de diseñador y helados, es un buen drama. Y en el Foro Itálico la vara siempre ha estado alta. Las antiguas voces aún hablan del aguerrido Adriano Panatta que entretenía a la gente de tal manera, que solía poner a la gente en un estado de frenesí.

Para aquellos italianos que prefieren las dejadas y elegancia, Seppi debió parecer un pan duro. Sin embargo, Seppi despertó sus apetitos al derribar al gigante John Isner en tres sets en segunda ronda. El primer triunfo de su carrera sobre un rival Top 10.

“Si hay algo que a los italianos les gusta más que una bella mujer, autos rápidos, trajes de diseñador y helados, es un buen drama”

Los fanáticos del tenis cruzaron en masa el puente por el río Tíber, caminaron por la via dei Gladiotori e ingresaron al Foro Itálico. Con su tierra batida, maravillosas estatuas clásicas de romanos como guardias y rodeados de árboles en el Stadio Pietrangeli, Seppi y Wawrinka ingresaron a la cancha para lo que sería un partido rutinario de tercera ronda. Sin embargo, nada fue normal en ese partido. Oficialmente duró tres horas y 20 minutos. Pero para los asistentes, sería comentado para siempre como un clásico.

Como una batería, los constantes aplausos y golpes con los pies comenzaron a crecer. Seppi y Wawrinka iban ida y vuelta. Para cuando Seppi salvó dos puntos de partido en el segundo set, la cantidad de rezos, maldiciones y ‘mama mias’ gritadas a cielo sonaban más como un partido de fútbol del AC Milan que un partido de tenis. El día pronto dio paso a la noche con condiciones de mayor humedad y una cancha más pesada. El tercer set sólo podía terminar de una forma, en un tie-break. Seppi comenzó de la mejor manera con una ventaja de 3-0. Luego la constante presión de pasar de sorpresa a favorito le pasó la cuenta. Seppi comenzó a ahogarse. Uno, dos tres y, finalmente, seis errores no forzados consecutivos. Con tres puntos de partido, parecía que Wawrinka tenía la victoria. Aparentemente resignado a su suerte, Seppi se relajó y pudo salvar los tres puntos de partido. Seppi tomó su único punto de partido, ganando el duelo y una legión de seguidores.

“De seguro es mi partido preferido”, admite Seppi. “Son para momentos como éste que jugamos tenis. Los fracasos pasados valen totalmente la pena para vivir un momento así”.

Seppi“Luego de 18 años entrenando, viajando y compitiendo juntos, no hay duda de que Andy es mi familia”, reconoce Sartori. “Ver a alguien que quieres vivir ese drama y salir airoso es un regalo del cielo. Es un momento de la vida que siempre atesoraré y que siempre podremos compartir”.

En el Apia International 2013, Seppi entra al camarín y se saca la polera mientras el sudor aún recorre su cuerpo. Gracias a un nuevo preparador físico y régimen de trabajo, los hombros de Seppi parecen más anchos.

“El invierno pasado cambié de entrenadores”, dice Seppi. “Y trabajamos más en el tren superior y los hombros, ya que siempre estaba un poco apretado. Me ha ayudado mucho con el servicio. Me siento mucho mejor en la cancha”.

En la cancha a Seppi le gusta jugar con un gorro que destaca sus ojos azules y aún en sus mejores momentos pareciera que su pelo rubio está desordenado, pero con una sonrisa siempre a disposición logra mantener su atractivo de joven. Su aura natural muestra que estuvo bronceado hace mucho tiempo gracias al esquí en las montañas.

Consultado sobre qué hizo la diferencia en su mejoría del año pasado, Seppi se toma tiempo y mide sus palabras cuidadosamente.

“Creo que tengo mucha experiencia”, dice Seppi. “Me siento más cómodo en la cancha. Me conozco mucho mejor en ciertas situaciones dentro de la cancha. Me siento mucho más cómodo que cuando estaba No. 35 hace tres o cuatro años atrás. Ahora me siento mucho más cómodo con mi ranking y conmigo mismo. Creo que si me mantengo sano puedo seguir mejorando.

“Me siento mucho más cómodo con mi ranking y conmigo mismo.”

“Luego de repasar lo que ha sido mi carrera, siempre hay un par de cosas aquí y allá”, sigue Seppi. “Pero no creo que cambiaría a mi entrenador de 18 años. No sólo me ha entrenado dentro de la cancha sino que fuera de ella también. Cómo comportarme, cómo tomar decisiones, cómo convertirme en hombre. Me enseñó cosas importantes también, como disfrutar de la aventura. Para mí siempre fue un sueño viajar jugando tenis. Todos me preguntan si estoy cansado de viajar tanto y dijo que no, es siempre lo que quise hacer. Mi sueño era un día ser parte del ATP World Tour. Y creo pronto vendrán mis mejores años”.

El sueño de Seppi comenzó hace mucho tiempo, con afiches de jugadores de tenis pegados en su pared. Como el mundo del tenis no se detiene, sería interesante ver qué futura estrella del tenis estará inspirada en un poster de Seppi.

Nota del Editor: Durante 2013, el formato de DEUCE cambia de cuatro ediciones al año del formato de revista a ediciones regulares. Esperamos que este nuevo formato nos ayude a entregar de manera más frecuente las historias relevantes de las estrellas del ATP World Tour.

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