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Calma Detrás del Fuego

DEUCE

del Potro© Getty ImagesEl argentino Juan Martín del Potro, ganador de cuatro títulos en 2012, clasificó a las Finales Barclays ATP World Tour por primera vez desde 2009.

Hay mucho más en Juan Martin del Potro que su poderoso juego. Como escribe Robert Davis de Revista DEUCE, hay una gran calma dentro el argentino en una cancha de tenis.

Juan Martin del Potro entra a la cancha de tenis como el buen tipo vaquero en una película de oeste de Clint Eastwood: lento, calmado, controlado, una pistola a su lado. Y, sí claro, usualmente también tiene una desaliñada barba.

Si hay un jugador en las Finales Barclays ATP World Tour que no se acobarda durante la batalla, es del Potro. ¿Calma detrás del juego? Del Potro prácticamente inventó la frase. Al igual que Borg, del Potro está envuelto en una manta de simples pero efectivas rutinas antes y después de cada punto. Hay una pequeña chance de poder adivinar lo que está pasando por su mente. Es un hombre de pocas palabras, el tipo de persona silenciosa cuya acciones dicen mucho más que sus palabras.

“Es el tipo de persona silenciosa cuyas acciones dicen mucho más que sus palabras”

Todo sobre del Potro es grande; un gran servicio, un gran pie, un gran revés y una gran derecha. Desde Fernando Gonzalez que no vemos un swing tan potente para la derecha. Y con su revés tampoco se remite a pasarla nada más. El gran juego del sudamericano le permitió ganar el US Open 2009, cuando derrotó a Roger Federer en la final. Fue una noche gloriosa para del Potro y Argentina. Aún antes de que del Potro nivelara a dos sets por lado, toda Argentina estaba paralizada siguiendo el partido. Las calles estaban vacías, los bares llenos y los sets de televisión colmados. Era tanto que el ex técnico de del Potro, Marcelo Gómez, tuvo que escapar del clubhouse para ubicarse en un lugar más calmado para ver el partido donde pudiera concentrarse en el quinto set. La increíble victoria de Del Potro derivó en festejos usalmente reservados para títulos de una Copa del Mundo de fútbol.

A pesar de todos los recuerdos, el tiempo no se detiene en el ATP World Tour. Como se dice, hay poco tiempo para celebrar y nada de tiempo para llorar. Eso fue hace tres años, y si lo ves en los camarines o en la zona de los jugadores tienes la sensación de que es un hombre que no vive del pasado. Quiere ganar grandes torneos, como las Finales Barclays ATP World Tour, y subir en el Ranking ATP South African Airways.

Es amigable con todo el mundo fuera de la cancha, pero una vez que del Potro entra a la cancha, todo vale. Sólo pregúntenle a dos leyendas como Marat Safin y Andy Roddick. Del Potro tuvo la difícil tarea de enfrentarlos a ambos en el retiro de sus carreras, Safin en 2009 y Roddick la temporada pasada. Lo hizo con honor y respeto, pero cualquiera que vio esos partidos podía casi ver la sangre fría corriendo por sus venas. Aunque reconoció, en la conferencia de prensa tras su victoria de cuarta ronda sobre Roddick en el US Open, que fue más difícil de lo esperado.

del Potro"Fue un momento difícil para mí y también para Andy", aseguró del Potro. "Era el último punto de su vida. Lo disfruté por eso, pero no fue fácil de jugar. Tuve que cerrar el partido con mi saque. Y Safin fue uno de mis ídolos, y cuando juegas este tipo de partidos, es completamente diferente".

Uno de los partidos más memorables para del Potro en la temporada 2012 fue en semifinales de los Olímpicos, cuando perdió 19-17 en el quinto set ante Federer; fue el partido más largo a tres sets en la era moderna, con casi cuatro horas y media. Cuando te sacan el corazón del pecho de esa manera, ¿Cómo te levantas al día siguiente para volver a trabajar?

"Bueno, conversando mucho con mi equipo, mis amigos, familia, con todos", dijo del Potro, y evitando sentir lástima por sí mismo, venció a Novak Djokovic en la definición de la medalla de bronce. "Creo que soy la persona más feliz del mundo en estos momentos. Después de estar muy triste un par de días atrás, no es fácil recuperarse. Pero tenía energía en mi cuerpo, en mi corazón, y eso me ayudó a enfrentar ese gran desafío. Es un regalo para nuestro país".

El camino por delante no es fácil. Luego del triunfo de Andy Murray en el US Open, Los Tres Grandes se transformaron en los Cuatro Grandes. Si del Potro lo quiere transformar en los Cinco Grandes, entonces tendrá que jugar en su mejor nivel.

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