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Murray© Getty ImagesEl No. 1 británico Andy Murray confirmó su medalla de oro en los Juegos Olímpicos de Londres 2012 ganando su primer Grand Slam en el US Open.

Andy Murray está disputando su primer torneo en Gran Bretaña desde que ganara el US Open. Como dice Paul Newman, corresponsal de tenis para el diario The Independent, Murray ha estado inspirado por el apoyo que ha tenido este año.

Cuando Fred Perry, el último y único británico ganador del US Open, jugó su primer torneo de regreso en su país natal fue rechazado por el mundo del tenis, que no aprobó su decisión de ingresar al profesionalismo. Cuando Andy Murray llegue a Londres para las Finales Barclays ATP World Tour, sólo dos meses después de seguir los pasos de Perry al ganar en Nueva York, tiene asegurada una recepción muy distinta.

Alguna parte del público británico quizás no ha tenido tiempo de cobijar por completo a Murray, cuya conducta dentro de la cancha no fue siempre de su agrado, pero el mágico verano del escocés de 25 años cambió todo eso. Las lágrimas de Murray tras su derrota ante Roger Federer en la final de Wimbledon tocó hasta el corazón del más duro de los incrédulos, y cuatro semanas después, creó una ola de nacionalismo al ganar el oro Olímpico. Cinco semanas después acabó con la espera británico de 76 años por tener un campeón hombre en singles de un Grand Slam, con su conquista en el US Open.

“Me ayuda cuando tengo más apoyo”

Murray estaba jugando la final del US Open el día del desfile de la victoria en Londres para los atletas olímpicos y paralímpicos. Aunque tuvo un regreso triunfal a Dunblane seis días después (un público estimado de 15,000 personas, el doble de la población de su ciudad natal, fue a recibirlo), esta semana el público británico tendrá su primera oportunidad de mostrar su apreciación por sus logros del año. Después de su experiencia durante el verano, Murray se ha mostrado expectante por volver a jugar frente a su gente. "Luego de Wimbledon, aún cuando perdí la final, el apoyo que recibí no es algo a lo que estoy acostumbrado y me ayudo mucho en los Olímpicos", dijo. "El ambiente en los partidos era fantástico. M ayuda cuando tengo más apoyo y espero poder seguir ganando".

Murray, que clasificó por quinto año seguido al torneo de cierre de temporada, ha estado en los tres certámenes previos en El O2. "Es una gran sede para jugar y es divertido para todos los jugadores, aunque a la vez es uno de los torneos más difíciles de ganar", dijo. "Es un gran evento".

La semana será un gran contraste a la experiencia de Perry en mayo de 1937, cuando el campeón de Nueva York volvió ocho meses después a Gran Bretaña tras ganar el último de sus ocho títulos de singles en Grand Slam. Debido a su ingreso al profesionalismo, los partidos de exhibición que Perry jugó ese verano tuvieron que ser en sedes temporales, como el Wembley Arena, Glasgow's Kelvin Hall y Anfield, estadio de Liverpool FC, en vez de clubes de tenis donde había tenido tanto éxito como amateur. De todas formas el público asistió en gran número para ver al campeón del US Open, como lo harán de nuevo esta semana. Murray siempre ha recalcado que cualquiera sea la presión que tenga de jugar frente a su público local, le encanta esa experiencia. Ha llegado al menos a semifinales de Wimbledon cuatro años seguidos, donde además ganó la medalla de oro en los Juegos Olímpicos en el verano, y ha ganado dos veces el título del AEGON Championships. Además ha jugado 12 series de Copa Davis en singles en suelo local y los ha ganado todos.

MurrayAhora tiene la oportunidad de coronar la mejor temporada de su carrera en las Finales Barclays ATP World Tour. Murray ha hecho semifinales dos veces, perdiendo con Nikolay Davydenko en 2008 y ante Rafael Nadal en una memorable maratón de tres horas en 2010, pero el año pasado sufrió una decepción, cuando una lesión en la ingle lo obligó a retirarse tras perder su primer encuentro ante David Ferrer.

El lado positivo, 12 meses después, es que tiene la oportunidad esta semana de sumar una gran cantidad de puntos para el Ranking ATP South African Airways. Con un trofeo de Grand Slam y una medalla de oro descansando en sus vitrinas, Murray ahora tiene en vista el No. 1 del mundo. "Creo que es vital para mí jugar bien en el final de este año, en las Finales, y luego a principio del otro año", dijo Murray en su intento por ser el primer británico en llegar al No. 1 del mundo desde la creación del ranking hace 39 años.

Si consigue esa meta, Murray emulará otro de los logros de su entrenador, Ivan Lendl, que ha sido una gran influencia en el juego del escocés este año. Al igual que Lendl, Murray ganó su primer Grand Slam en su quinta final. Lendl luego ganaría otros siete Grand Slams, estuvo 270 semanas en lo más alto del ranking mundial y ganó el torneo de cierre de año en cinco ocasiones.

Murray está mentalizado en confirmar su conquista de Grand Slam. "Quiero seguir mejorando, quiero seguir intentando ganar", dijo. "Ya sé lo bien que se siente ganar un Grand Slam y los Olímpicos, y sé lo duro que es perder la final de Wimbledon. Quieres intentar ganar esos partidos y torneos grandes, y trabajaré muy duro para lograrlo otra vez".

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