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Moddie & Norman: Equilibrio Perfecto

DEUCE

Wesley Moodie, Dick Norman© Getty ImagesDesde que se concentraron en el juego de dobles, Dick Norman y Wesley Moodie se han establecido como una de las parejas top del circuito.

Wesley Moodie y Dick Norman, quienes han logrado establecer un equilibrio entre el tenis y los compromisos familiares, están decididos a capitalizar su buen momento para clasificar al Barclays ATP World Tour Finals.

Ellos habían jugado juntos sólo un puñado de veces cuando la pareja prendió con el camino a la final de Roland Garros 2009. A la edad de 31 y 39 respectivamente, tras disfrutar de largas y respetables carreras de singles, el sudafricano Wesley Moodie y el belga Dick Norman decidieron transferir sus talentos exclusivamente a los duelos de dobles cuando la edad y las lesiones comenzaron a retardar sus progresos.

Esta fue una transición similar. Ambos preferían los singles, aunque sus éxitos venían del dobles y la decisión de entrar al terreno del dobles, en un esfuerzo por prolongar sus carreras en la cima de la actividad, generó cierto grado de inquietud.

"Antes de hacer pareja con Wes [en Roland Garros 2009], no había jugador dobles realmente en un alto nivel", recordó Norman. "Yo era jugador de singles y adopté tácticas básicas, pero ahora Wes y yo reformulamos cosas y tenemos más opciones para elegir".

"Yo sé ahora que siempre tengo un compañero para practicar, para hablar, para apoyarnos uno al otro".

"Tras la final de Roland Garros 2009, estaba muy nervioso. Mi ranking era tan malo que ni siquiera podía entrar a torneos [ATP World Tour] 500 o Masters 1000. Podría haber jugado en el Challenger Tour y a mi edad eso era difícil. Mi juego se adapta al dobles, aunque no creía que el dobles era muy entretenido cuando jugaba singles. Pero ahora sé que siempre tienes un compañero para entrenar con él, para hablar y apoyarnos uno al otro".

Moodie entró al juego de binomios con una gran experiencia en dobles, tras levantar su primer trofeo de dobles en Wimbledon con Stephen Huss en 2005, pero él también sentía que estaba tomando un riesgo en su cambio de rumbo. "No puedo decir que fue una decisión fácil dejar de jugar singles [hacia fines de 2008], pero era una decisión obvia", dice el nacido en Durban. "Sufrí una lesión en la rodilla en 2008 y estuve fuera por un par de meses. Entonces decidí tomar la opción. Quería estar en el Top 10, tener una buena actuación en los Grand Slams y jugar dobles constantemente a gran nivel".


Con 196 cm y 203 cm, Moodie y Norman creen que su altura puede, a veces, ser un arma de doble filo; restringiendo sus movimientos especialmente en pasto, pero brindándoles sus mejores armas como el servicio y el dominio en la red. A pesar de combinar ya 29 años en total siguiendo el sol en el circuito, ellos creen que hay aún están a tiempo de mejorar sus habilidades en el dobles.

"Hemos descubierto que nuestros grandes servicios y nuestra altura puede intimidar a nuestros rivales, particularmente cuando estamos en la red. De hecho, estamos trabajando en la consistencia de nuestras tiros, para asegurarnos de no ser un equipo fugaz", explica Moodie. "Tendemos a quedarnos con muchos partidos en el Tie-Break de Partido tras ganar varios puntos con nuestros saques desde el inicio. Si podemos presionar temprano y quedar 3-1 o 4-1 arriba generalmente estamos bien para ir y ganar".

"Wes y yo somos un gran equipo, nuestros servicios son nuestra ventaja y estamos mejorando juntos con cada torneo", asegura Norman. "Nuestra consistencia ha mejorado mucho. Personalmente, siento como si tuviera más confianza en la red. Si un rival me devuelve duro, estoy cómodo en la red y sé donde golpearé".

Su efectiva combinación sorprendió a varios binomios el año pasado en Roland Garros, incluyendo a Bob Bryan y Mike Bryan en semifinales. Ellos perdieron ante Lukas Dlouhy y Leander Paes en una cerrada final, pero demostraron que eran un equipo con más que ofrecer. Dos semanas después ganaron su primer título juntos en 's-Hertogenbosch antes de continuar con una semifinal en Wimbledon, cayendo sólo con los hermanos Bryan ansiosos por una revancha.

"Hemos descubierto que nuestros buenos servicios y nuestra altura pueden intimidar a nuestros rivales".

Sus resultados fueron excelentes, si no espectaculares durante el resto de la temporada, pero no fue suficiente para asegurar un lugar en el Barclays ATP World Tour Finals, el torneo de fin de año que se disputó en el O2 en Londres por primera vez en 2009.

"Fue desafortunado que no clasificáramos el año pasado", se lamenta Moodie. "Si hubiésemos ganado un partido más hacia el final de la temporada podríamos haberlo hecho, pero no comenzamos a jugar juntos sino hasta mayo, por lo que le dimos ventaja a las otras parejas".

Ellos fueron obligados a dar tal ventaja nuevamente en 2010, con Moodie al margen por una lesión en los primeros dos meses de la temporada. Sin embargo, se reunieron con efecto inmediato en abril en el Monte-Carlo Rolex Masters, donde alcanzaron semifinales. Luego no lograron repetir el camino a la final de Roland Garros en el climax de la gira europea de primavera en polvo de ladrillo, cayendo ante Daniel Nestor y Nenad Zimonjic en semifinales, pero consiguieron una serie de buenos resultados, incluyendo una nueva semifinal en Wimbledon

Su permanente mejoría, como ellos la consideran, los ha visto subir al No. 7 en el Ranking ATP de Dobles 2010, dentro de las parejas Top 8 que al final del año podrán hacer el viaje al sur-este de Londres.

"Clasificar al Barclays ATP World Tour Finals sería fantastico", dijo Norman. "Siempre he visto esto como una recompensa por jugar bien en el año; una gran recompensa. Si trabajamos bien y nos mantemos entre los Top 8 del ranking veremos si aprovechamos la ocasión de jugar en Londres en noviembre".

Como veteranos del circuito, ambos son ante todo hombres de familia. Moodie está casado con Marcia y tienen una hija de tres años, Danica Jade, mientras Norman viaja con su esposa y dos hijos, Nanu and Manon. "Es duro estar lejos de tu esposa, por eso decidí que viajáramos juntos a cada torneo como una familia", explica el belga. "Me siento muy afortunado de poder verlos crecer". 

Naturalmente, ellos están conscientes que el retiro no está muy lejos y ya hay en marcha proyectos para llenar el vacío que les dejará el tenis profesional.

"Clasificar al Barclays ATP World Tour Finals sería fantástico".

La principal preocupación de Moodie será probablemente su propia Fundación, la cual está actualmente en sus primeras etapas, mientras que él también está involucrado en proyectos en Zimbabwe y Sudáfrica. "Esto es algo que deseo desarollar una vez que esté plenamente en funcionamiento. En el pasado, por muchos años, he apoyado organizacines de caridad en África. Ayudamos a crear conciencia por los necesitados y las buenas causas".

Mientras tanto, Norman espera volcar su atención a entrenar y a organizar torneos. "Cuando me retire podría ayudar al desarrollo de algunos jóvenes belgas, pero ahora mi esposa y yo estamos comprometidos en la orgnización de Ethias Trophy, un torneo ATP Challenger Tour en Mons, con la participación de los hermanos Rochus, Malisse, Darcis y otros jugadores Top 100"

Los planes de retiro mejor se ponen en suspenso por un tiempo más, ya que tanto Moodie como Norman continúan creciendo.

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