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La doble vida de Lukasz Kubot

DEUCE

Kubot© Getty ImagesAntes de su corte de pelo, Lukasz Kubot parecía más un surfista que un tenista.

Tras años de trabajo duro, Kubot está decidido a mantener su carrera de singles y dobles tanto como sea posible.

Alto, delgado y bronceado, Lukasz Kubot parecía más un surfista que un tenista, hasta que decidió cortar su larga melena rubia por primera vez en 11 años tras una temprana eliminación en Wimbledon en junio. Fue una sorpresa para su familia, pero el amigable polaco siempre ha tomado sus propias decisiones. "Me quiero sentir más cómodo y estoy feliz de hacer el cambio este verano", dijo. "¡Espero que ayude a mi juego!"

"Cuando era más joven buscaba la perfección en cada cosa que hacía".

Kubot ha aprovechado su energía como si fuera un adolescente para convertirse en un jugador de singles y dobles en los años recientes. "En la pista estoy cargado y tengo mucha energía", explica. "Cuando era más joven buscaba la perfección en todo lo que hacía. Todavía tengo la tendencia a hacer las cosas en el último minuto, pero estoy tratando de cambiar eso".

Este año podría volver a sus viejos hábitos. Kubot y su compañero austriaco de dobles, Oliver Marach, cuyo lenguaje común es una mezcla de inglés y alemán en la pista, predicen una tardía clasificación al Barclays ATP World Tour Finals en Londres. Ellos actualmente están empatados en el quinto lugar del Ranking ATP 2010 de Dobles. Esta es sólo la segunda temporada completa de ambos como dupla.

"Perdimos torneos en polvo de ladrillo en Stuttgart, Umag y Hamburgo, donde deberíamos haber sumado puntos en nuestra superficie favorita", comenta Kubot, quien perdió dos meses por una lesión en el tobillo. "Habiéndolo hecho bien al comienzo de la temporada, fue decepcionante estar fuera por tanto tiempo. Pero así es la vida. Estoy enfocado en recuperarme lo más rápido que pueda, porque muchas duplas tienen opción de clasificar para las Finales".

KubotKubot y Marach sobresalieron durante la Gira Latinoamericana en polvo de ladrillo en febrero, cuando ellos sumaron una marca de 11-1. Ellos ganaron el Movistar Open en Santiago; fueron finalistas en el Brasil Open en Costa do Sauipe y ganaron su quinta corona ATP World Tour como dupla en el Abierto Mexicano Telcel en Acapulco. Ellos están 24-15 en la temporada.

Pero Kubot admite que su reciente retorno al ATP World Tour no ha sido fácil. "Ha sido frustrante. He estado bajo tratamiento tres a cuatro veces en un día, pero estuve también dispuesto a hacer trabajo físico en mi tren superior y el tiempo fuera me ha ayudado mentalmente, entonces ahora ya estoy listo para luchar por la clasificación a Londres". 

El residente en Lubin tiene otro objetivo. En 2009, sólo cuatro jugadores, Jo-Wilfried Tsonga, Jurgen Melzer, Tommy Robredo y Pablo Cuevas, terminaron el año en el Top 50 en los rankings de singles y dobles. Kubot espera conseguirlo este año.

Usando una raqueta Fischer, hecha famosa por uno de sus ídolos de niñez, el ex No. 1 del mundo Yevgeny Kafelnikov, Kubot busca terminar el año dentro del Top 50 del Ranking ATP South African Airways 2010. Podría marcar la primera vez en 25 años que un polaco lo haga.

Popular entre sus compañeros profesionales, él es un gran devolvedor, con un poderoso servicio, un sólido derecho y de largo aliento. Como perdedor afortunado, Kubot fue finalista de singles en el Serbia Open 2009 en Belgrado (p.  Djokovic) con una presentación que él describe "como un cambio completo de 360 grados en mi carrera".

"El tiempo fuera me ayudó mentalmente, entonces ahora estoy listo para luchar por conseguir la clasificación a Londres".

"Como resultado del ascenso de Agnieszka Radwanska dentro de los Top 10 del Ranking Sony Ericsson WTA Tour, tres periodistas polacos viajaron al Australian Open en enero y fueron testigos de como Kubot se convirtió en el primer polaco en alcanzar cuarta ronda de un Grand Slam desde Wojtek Fibak en 1982 en Roland Garros.

En los siguientes meses, en el Brasil Open en Costa do Sauipe, él "jugó siete partidos en tres días para llegar a las finales de singles y dobles", venciendo a Albert Montanes e Igor Andreev, y quedarse sin combustible en la final de individuales (p. Ferrero). A mediados de abril, alcanzó su lugar más alto, No. 41, en el Ranking ATP South African Airways 2010. "Estoy decidido a volver a los Top 50 a fin de año."

Por supuesto, su recién ganada reputación como héroe del deporte polaco está lejos de lo que fue el inicio de su carrera, cuando "sólo mi familia creía en mi y no tenía las personas adecuadas a mi lado para decirme qué hacer". 

KubotNadie lo presionó para jugar tenis, pero Kubot estaba decidio a tener éxito y silenciar a sus detractores que se burlaban de él por insistir en que "el único talento es el trabajo duro", cuando dejó Polonia por Austria en búsqueda de mayores recursos para enfrentar a sus rivales, pistas bajo techo, experiencia y técnicos extranjeros.

Tomas Hlasek, su técnico checo, ha sido uno de los motivos del ascenso de Kubot en el ranking en los últimos años. "Él ha mejorado mi juego y me ha obligado a ser más agresivo, a jugar dentro de la cancha", dice Kubot, quien a menudo gasta tres a cuatro horas en la pista entrenando en largas sesiones.

"Estoy aprendiendo siempre, especialmente en dobles. Estoy intentando acercarme a la red, servir y volear y pienso más sobre cómo construir los puntos".

Con esos agregados a su arsenal, Kubot cree firmemente que puede convertirse en un jugador más versátil. "Tengo que ponerme más en forma y aunque tengo 28 años, pienso que puedo fortalecer mis piernas y mi servicio. En el invierno trabaré duro para asegurar que mejoraré".

Tras años de trabajo duro, Kubot está decidido a mantener sus carrera de singles y dobles tanto como sea posible y demostrar a sus críticos que estaban equivocados, que nunca ceryeron que podía enfrentarse a los mejores.

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